La Unión Europea investiga a Facebook e Instagram por generar adicción en menores

El organismo abrió un procedimiento contra dos de las redes sociales de Meta Platforms al dudar sobre si la compañía "cumple la Ley de Servicios Digitales".

Ante los graves problemas de salud mental que pueden causar las redes sociales en niños, la Unión Europea (UE) informó este jueves de que ha procedido a iniciar una investigación contra Meta Platforms, Inc., para clarificar si dos de sus principales filiales, Instagram y Facebook, generan adicción en menores.

Thierry Breton, comisario de Mercado Interno, fue el encargado de comunicar la decisión tomada por el máximo organismo europeo. "No estamos convencidos de que Meta haya hecho lo suficiente para cumplir las obligaciones de la Ley de Servicios Digitales (LSD): mitigar los riesgos de efectos negativos para la salud física y mental de los jóvenes europeos en sus plataformas Facebook e Instagram", escribió en redes sociales.

El objetivo de la LSD, norma a la que hace alusión Breton y que entró en vigor en agosto del año pasado, es "prevenir las actividades ilegales y nocivas en línea y la difusión de desinformación" y "garantizar la seguridad de los usuarios, proteger los derechos fundamentales y crear un entorno justo y abierto para las plataformas en línea".

Con la afirmación de "mitigar los riesgos de efectos negativos para la salud física y mental de los jóvenes europeos", el alto funcionario se refiere a las medidas impulsadas por Meta en enero. El conglomerado actualizó su política de control de contenido con una batería de más de 30 herramientas para garantizar la integridad física y mental de los jóvenes que utilicen sus aplicaciones.

Para ser más precisos, Breton enumeró los tres puntos que llevaron a la UE a la apertura de su investigación: "Los potenciales efectos adictivos de las plataformas; la eficacia de las herramientas de verificación de la edad; y el nivel de privacidad y seguridad que se ofrece a los menores en el funcionamiento de los sistemas de recomendación".

EEUU ya emprendió investigaciones contra Facebook e Instagram por ser adictivas

No es ninguna novedad que la UE decidiese comenzar a investigar a Meta Platforms y sus filiales por provocar adicción en menores. En los últimos meses, la compañía presidida y dirigida por Mark Zuckerberg recibió una demanda colectiva presentada por los fiscales generales de 33 estados, que alegaron que Meta difunde contenido y aplicaciones con efectos adictivos para los menores de edad.

En marzo de 2023, funcionarios de Arkansas respaldados por la gobernadora Sarah Huckabee Sanders acusaron a Meta -y a TikTok- de "enganchar a los usuarios jóvenes". Presentaron tres demandas y se apoyaron en la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas, asegurando que ambas usaban estrategias fraudulentas para atraer a menores con un contenido perjudicial para ellos.

La UE estrecha el cerco sobre Meta Platforms

El hecho de que Facebook o Instagram sean herramientas que generan adicción en menores no es el único motivo por el que la UE procediese a investigar al conglomerado dirigido por Mark Zuckerberg.

A finales de marzo, la Comisión Europea, una de las siete altas instituciones del máximo organismo, anunció la apertura de una investigación contra tres de los cinco gigantes tecnológicos -incluyendo a Meta Platforms- por presuntamente violar las normas de competencia.