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Facebook ayuda a Biden con la definición de 'recesión'

Un 'verificador' de la red social censura una publicación del economista Phillip Magness que demuestra que la Administración sí ha cambiado la definición.

Facebook ha entrado en la lucha política por reconocer, o no, que América está en recesión. La Administración Biden ha cambiado la definición del término. Tradicionalmente se ha definido como dos trimestres consecutivos de caída de la actividad, y el blog de La Casa Blanca señaló la valoración de NBER, una asociación privada sin ánimo de lucro, como criterio último.

La cuestión es relevante políticamente, porque según la definición tradicional, los Estados Unidos están ya en recesión. Y la Administración Biden quiere evitar el efecto político de esa palabra a tres meses de las elecciones de noviembre.

Censura de Facebook

Pillip Magness es el director de investigación y educación del American Institute for Economic Research, una institución de reconocido prestigio fundada en 1933. Magness escribió un post en Facebook explicando por qué era falso lo que sostenía la Casa Blanca: que la definición oficial de "recesión" fuera la de NBER. Es más, mostraba que el gobierno federal siempre utilizó la definición tradicional, por lo que debió haber asumido que ahora estamos en recesión.

Pero el 'verificador' Politifact censuró el post del economista. En estos momentos, no se puede acceder a él. Politifact dice que la afirmación "La Casa Blanca está intentando proteger a Joe Biden cambiando la definición de recesión" es falsa. Magness califica la censura de Facebook como "orwelliana".

Se desmiente a sí mismo

En unas palabras concedidas a Reason, el economista ha dicho: "En este caso, la decisión de Politifact se ve agravado por el hecho de que ya han invocado la misma definición de recesión -dos trimestres consecutivos de descenso del PIB- en decisiones anteriores para dar cobertura a las exageradas afirmaciones demócratas sobre una inminente recesión o para echar por tierra las afirmaciones republicanas en el mismo sentido". Es decir, que el órgano censor de Facebook se desmiente a sí mismo para poder eliminar de Facebook un post incómodo con la Administración Biden.

El economista del AIER ha escrito un artículo en el Wall Street Journal en el que explica por qué la definición de recesión siempre fue la misma, y en consecuencia por qué la Administración Biden miente al decir que siempre fue lo que señalara NBER.

La posición tradicional del gobierno federal

Magness cita al manual de economía más utilizado de la historia, el de Paul Samuelson y William Nordhaus, que utilizaban la definición tradicional de "recesión". Una definición que, dice Magness "describe casi todas las crisis desde la II Guerra Mundial". Las propias leyes federales recogen ese criterio. La Ley Gramm-Rudman-Hollings prevé un conjunto de actuaciones automáticas de política económica cuando haya recesión, y la define como una situación en la que "la proyección o estimación del crecimiento económico real es menor que cero durante dos trimestres consecutivos". La Oficina de Presupuestos del Congreso utiliza la misma definición.

Esta definición, según reconoce el economista, tiene sus limitaciones. El criterio de NBER, que es más abierto y depende del juicio de ocho expertos, tiene la desventaja de que se hace a posteriori y puede tardar más de un año antes de alcanzar un veredicto. Algo muy conveniente para la Administración Biden, como señala Magness, ya que lo que quiere evitar es una declaración temprana de que estamos en recesión.

Facebook sigue el camino de Wikipedia

Facebook se suma así a Wikipedia, que también ha contribuido a blanquear el intento de la Administración Biden de redefinir el término. El debate entre los editores de Wikipedia fue tan enconado, que la enciclopedia colaborativa dejó de serlo, y fijó la definición de recesión según los intereses de Biden, sin dar opción a cambiarlo. Wikipedia, incluso, se vio obligada a fijar la entrada "definición", porque el debate se había trasladado ahí.