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Estados Unidos entra en recesión

El PIB cae (-0,9%) por segundo trimestre consecutivo, lo que se entiende como "recesión". La Casa Blanca quiere evitar el uso de la palabra.

La economía cayó por segundo trimestre consecutivo. El Departamento de Comercio ha informado de que el PIB cayó un 0,9% de abril a junio, que se suma a la caída del -1,6% de enero a marzo. Esta situación encaja con una definición común de recesión: dos trimestres consecutivos en negativo.

Varios factores han llevado a esta situación. Por un lado, vivimos la mayor inflación en cuatro décadas. Esto ha hecho que las familias consuman sus ahorros para mantener el nivel de vida. Incluso esto no se puede cumplir, porque los precios altos han obligado a muchas familias a restringir su consumo. El consumo supone dos tercios de la contabilización del PIB.

Tipos de interés

Este miércoles, la Reserva Federal volvió a subir los tipos de interés un 0,75%, de modo que se sitúan en estos momentos entre el 2,25 y el 2,50%. Es la cuarta subida de tipos desde marzo. De hecho, el mayor coste de la financiación ha podido influir en la contracción del PIB. De hecho, el mercado inmobiliario se está enfriando. Lo mismo pasa con las inversiones empresariales, que están contrayéndose. Se espera que la Fed adopte una nueva subida de tipos en septiembre, no se sabe si por otro 0,75% o por medio punto.

Los signos de desaceleración económica eran claros hace al menos un mes, y lo son ahora más aún. Pero esta menor actividad coincide con un mercado laboral muy fuerte, con una tasa de desempleo históricamente muy baja y los sueldos en alza. Los inventarios no agrícolas y la menor aportación del sector exterior también contribuyeron a la caída en la actividad.

¿Qué es una recesión?

La definición más común de recesión es la situación en la que hay dos trimestres consecutivos en negativo. Pero no es la única, y de hecho no es la definición que utiliza el gobierno federal. Pero es la más común, y la Casa Blanca, en previsión de que se produciría la noticia de la contracción de la economía por segundo trimestre consecutivo, echó tierra sobre esa definición.

Aunque no hay una declaración oficial, hay un comité de una organización privada que es el que da el pistoletazo para que la prensa asuma la palabra "recesión". De trata del Comité de Ciclo Económico formado por ocho economistas, elegidos por el National Bureau for Economic Research. El NBER es una organización sin ánimo de lucro. Para el Comité de NBER, una recesión es "una caída significativa de la actividad económica que se extiende por todo el país y que dura más de unos pocos meses". La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo que esta economía no se corresponde con una recesión, pero los datos apuntaban en un sentido distinto.

De hecho, la portavoz de la Casa Blanca Karine Jean-Pierre ha tenido dificultades en un intercambio con la prensa al respecto de cuál es la definición de recesión: