Como han demostrado las protestas a favor de Hamás posteriores al 7 de octubre y el consiguiente aumento del antisemitismo, lo que se ataca es la idea de un Estado judío, no las políticas o acciones de Israel.

En medio de las celebraciones del 50 aniversario de Israel en 1998, se empezó a hablar de la entrada del Estado judío en una era post-sionista. Para muchos israelíes y judíos de la Diáspora, la idea del sionismo o de identificarse como sionista parecía irrelevante para las realidades de un país que, a pesar de todos sus desafíos, era una realidad firmemente establecida. El propio término parecía evocar una época pasada en la que la defensa del derecho de los judíos a la soberanía en su antigua patria era una lucha heroica contra viento y marea.

En vísperas del siglo XXI, Israel no sólo había ganado su independencia, sino también varias guerras en sus primeras décadas, después de que sus vecinos árabes buscaran sin éxito su extinción. Egipto y Jordania habían firmado acuerdos de paz y muchos creían que, a pesar de las abundantes pruebas en contra, los Acuerdos de Oslo tendrían éxito y acabarían también con el conflicto con los árabes palestinos. Puede que el movimiento sionista lo hiciera posible. Pero se había convertido -en opinión de muchos- en una reliquia vestigial que carecía de relevancia para la vida en un Estado de habla hebrea que había ocupado su lugar entre las naciones de la comunidad mundial.

O eso pensábamos muchos.

Veintiséis años después, y a pesar de las guerras, el terrorismo y el colapso del proceso de paz, así como de las divisiones políticas y culturales, se puede afirmar que la permanencia de lo que se creó en 1948 es aún más evidente que cuando se empezó a hablar de "post-sionismo". Es una nación de nueve millones de habitantes con una economía del primer mundo, un ejército que la convierte en una superpotencia regional y, salvo cataclismo nuclear u otro acontecimiento de cisne negro, no se puede desear que desaparezca más que cualquier otro país establecido.

En busca de la destrucción de Israel

Pero como hemos visto en los siete meses transcurridos desde las masacres del 7 de octubre perpetradas por terroristas palestinos en el sur de Israel -y el subsiguiente aumento del antisemitismo y las manifestaciones a favor de Hamás en todo el mundo-, el debate sobre el sionismo no ha terminado.

No hay mejor ejemplo de ello que la polémica suscitada por la participación de un cantante israelí el pasado fin de semana en el Festival de Eurovisión celebrado en Malmö (Suecia). Eurovisión es un programa anual de televisión mundial extraordinariamente tonto. Por lo general, sólo merece la pena destacarlo por su enorme popularidad y por la forma en que sirve de barómetro de lo bajo que puede caer el nivel de lo que se considera bueno en la música popular y el entretenimiento. Pero este año se ha convertido en un campo de batalla más para el movimiento que busca la eliminación de Israel.

En este caso, el foco de su ira fue la aparición de la concursante israelí, Eden Golan, de 20 años. Los cantantes israelíes llevan participando en el concurso desde 1973 y lo han ganado cuatro veces. Pero los detractores del Estado judío, quienes decían actuar por simpatía hacia los palestinos, quienes consideran que no deben sufrir ninguna consecuencia por la guerra que iniciaron el 7 de octubre, pensaron que Golan debía ser excluida. Sus ruidosas protestas la obligaron a aguantar en una habitación de hotel durante todo el certamen, asediada por quienes coreaban a favor de la destrucción de su país y la matanza de su población. Pero, en contra de sus expectativas (y de los abucheos del público), se le permitió concursar, lo hizo bien y llegó a la final, en la que quedó quinta, incluso después de obtener la mayoría de los votos de los telespectadores europeos.

Los manifestantes, que no sólo procedían del amplio sector musulmán de Malmö (según los informes, hasta el 20% de la población de la ciudad), sino también de élites de izquierdas -como la mundialmente famosa troll ecologista Greta Thunberg-, no expresaban simplemente su preocupación por los palestinos que actúan como escudos humanos de Hamás. Como dijo Thunberg en una protesta previa a Eurovisión en Estocolmo, su objetivo es "aplastar el sionismo".

Es el mismo tipo de retórica que hemos escuchado en los campus universitarios estadounidenses en los últimos siete meses. Jóvenes supuestamente educados han sido adoctrinados en ideologías woke que tachan falsamente a Israel de opresor "blanco" y de "Estado colono/colonial" que no tiene derecho a existir. Sin embargo, el conflicto con los palestinos no es racial. Los judíos son el pueblo indígena de ese país, y el sionismo es su movimiento de liberación nacional cuyo triunfo fue uno de los mayores actos de descolonización. Pero para la mentalidad interseccional que une a los desvalidos de todo el mundo, el sionismo es racismo e Israel debería ser borrado del mapa.

Así que, justo cuando muchos, si no la mayoría de los israelíes, estaban dispuestos a tratar el sionismo como una mera exposición en un museo de historia, la idea de un Estado judío es más relevante que nunca en la batalla por defender un Israel que, a pesar de todos sus asombrosos logros, sigue estando asediado.

Una idea que forma parte del judaísmo

Sumergirse en la historia del movimiento, sus líderes y sus intelectuales, es ver cómo en el medio siglo anterior a mayo de 1948, el pueblo judío trató de tomar su destino en sus propias manos. Los elementos básicos del sionismo -el vínculo indisoluble entre el pueblo judío y su patria, y el derecho de todos los judíos a vivir, construir y defenderse en un Estado soberano en ella- están profundamente arraigados en los rituales, oraciones y creencias fundamentales del judaísmo. Pero, por diversas razones, el apoyo al sionismo no fue unánime. Algunos judíos religiosos creían que sólo la venida del Mesías traería de vuelta la condición de Estado judío. Los socialistas no creían en los Estados-nación y pensaban que una revolución europea aportaría seguridad y derechos a todas las personas, haciendo innecesario un Estado judío. Algunos judíos de los países libres de Occidente deseaban despojar a la etnia de su identidad judía y temían perder sus derechos si se creaba un Estado judío. Y algunos judíos estadounidenses pensaban que habían encontrado Sión en una república laica en el Nuevo Mundo.

A lo largo de los dos últimos milenios, los judíos siempre habían estado presentes en la tierra que los romanos llamaron "Palestina" en un intento fallido de borrarlos de la historia. El sionismo también se basaba en los derechos de los judíos, no en el Holocausto. Los acuerdos de paz posteriores a la Primera Guerra Mundial, que crearon el Mandato de Palestina para facilitar la creación de un hogar para los judíos, también lo fundamentaban en el derecho internacional.

Aun así, intelectuales sionistas como Theodor Herzl y, una generación más tarde, Vladimir Ze'ev Jabotinsky tenían razón al profetizar que los judíos vivían en un peligro perpetuo en Europa.

Un nuevo debate sobre el sionismo

El antisemitismo de la Unión Soviética y la realidad del Holocausto nazi destruyeron las ilusiones de los socialistas (o al menos deberían haberlo hecho), además de convencer a los judíos occidentales de que no había alternativa a un Estado judío. Y una vez que Israel empezó a existir, aquellos que lo temían por razones seculares o religiosas generalmente hicieron las paces con él.

Hoy existe un nuevo movimiento antisionista entre los judíos que recibe una cobertura desproporcionada en la prensa corporativa, aunque sólo representa a una minoría de judíos no israelíes. A diferencia de los anteriores opositores al sionismo, no se opone a la existencia de Israel porque tengan una idea mejor para proteger a los judíos. Más bien, estos judíos que pertenecen a grupos como IfNotNow y Jewish Voice for Peace exaltan la impotencia judía y retuercen las creencias judías hasta convertirlas en un credo que cree que sólo los judíos de entre los pueblos del mundo no deberían tener el derecho de autodeterminación ni el poder de defenderse.

No es casualidad que también trafiquen con libelos de sangre antisemitas, como la afirmación de que Israel entrena a la policía estadounidense para asesinar a afroamericanos. Como ha demostrado la reacción al 7 de octubre, estos judíos antisionistas pueden ser ruidosos y contar con un fuerte apoyo de los principales medios de comunicación, pero no tienen nada que ver con los valores judíos normativos y sólo se representan a sí mismos.

Sin embargo, la batalla sobre el sionismo no es sólo un débil eco de las pasadas disputas judías. Hoy en día, el antisionismo es un pilar fundamental de los activistas de izquierda, ya sean extremistas ecologistas como Thunberg (que quieren que el mundo renuncie a viajar en avión, al derecho a poseer automóviles, así como a comer carne o queso); activistas de Black Lives Matter en Estados Unidos que difaman a Estados Unidos como una nación irremediablemente racista; o la comunidad LGBTQ+ que ve a los palestinos como compañeros de víctimas, aunque a diferencia de Israel pero en la mayoría de los países árabes, estarían en peligro debido a su estilo de vida.

Otra variante del antisemitismo

Afirman hablar en favor de los derechos humanos, pero tienen poco interés en cualquier conflicto o supuesta crisis humanitaria a menos que se pueda culpar a los judíos. Al igual que los intelectuales de principios del siglo XX que abrieron el camino para la aceptación del nazismo, afirman conmoverse ante el sufrimiento de las víctimas de la guerra, pero tienen una curiosa ceguera cuando esas víctimas son judíos. La difícil situación de los rehenes o de quienes fueron masacrados en la orgía de violaciones, asesinatos, torturas, secuestros y destrucción gratuita cometida por Hamás y los palestinos el 7 de octubre no les conmueve en absoluto.

Alimentar las fantasías palestinas de destrucción de Israel contribuye a condenar a los supuestos objetos de su simpatía a un futuro de más guerra, terrorismo y destrucción. El hecho de que su reacción ante la barbarie de Hamás no consistiera simplemente en oponerse a la guerra justificada de Israel para eliminar a un grupo terrorista genocida, sino en jurar "aplastar el sionismo" y borrarlo "desde el río hasta el mar", sigue siendo una prueba de que no se trata tanto de una causa interseccional de derechos humanos como de una nueva variante de los mismos viejos tropos del antisemitismo. No se limitan a criticar las políticas o acciones del gobierno israelí. Su problema es el hecho de que exista un Estado judío en el planeta.

Parecen creer que los judíos son el único pueblo del planeta cuyo derecho a la autodeterminación no merece ningún respeto. Aunque rechazan las acusaciones de antisemitismo, ¿cómo se puede llamar de otro modo a quienes discriminan a los judíos y los juzgan con un rasero que nunca aplicarían a ningún otro pueblo?

Los que odian a los judíos recirculan ahora tropos que los propagandistas soviéticos lanzaron por primera vez hace medio siglo para tachar al sionismo de racismo. La única reacción racional a esto es que los israelíes y los judíos, dondequiera que vivan, abracen no sólo la etiqueta de sionista sino las ideas que la sustentan. El sionismo reconoce los vínculos ancestrales entre un pueblo y su tierra, y en su esencia es una expresión fundamental de los derechos judíos.

El sionismo ha creado una nación que, con todos sus defectos y debilidades, es un experimento único de reunión de un pueblo en un Estado democrático. En los últimos 76 años, los judíos sionistas han obrado milagros no sólo sobreviviendo a guerras libradas por enemigos empeñados en su eliminación, sino también en una sociedad capaz de enormes logros económicos, tecnológicos y culturales. Hay que celebrarlo -no vilipendiarlo- y las personas de buena voluntad, sean judías o no, deben saber que, al abrazarlo, se están identificando con una de las causas más justas y las historias más asombrosas de la historia moderna.

Los israelíes siguen llorando a sus muertos desde el 7 de octubre mientras luchan contra Hamás y trabajan por el retorno seguro de los rehenes que siguen cautivos en Gaza. Pero también están celebrando una nación que no necesita el permiso de ninguna potencia extranjera para existir y, a pesar de las falsas acusaciones de "genocidio" de los antisemitas, cuya conducta en circunstancias insoportables ha sido ejemplar se mire por donde se mire.

El sionismo no ha muerto. Ni será derrotado por Hamás y sus cómplices izquierdistas en las calles de Malmö o en los campus universitarios norteamericanos. Está muy vivo, y en Yom Ha'atzmaut -el 76º Día de la Independencia de Israel- todo judío con conciencia y sentido del amor propio debería llamarse a sí mismo sionista con orgullo.

© JNS