La tormenta geomagnética más fuerte en veinte años llena de auroras los cielos del país

Las autoridades advierten que podrían producirse apagones e interrupciones en las comunicaciones.

El Centro de Predicción Meteorológica Espacial catalogó de "extrema" la tormenta electromagnética de este fin de semana. Con la clasificación del viernes, se convierte en la primera tormenta eléctrica de nivel 5 de 5 desde octubre de 2003.

La noche del viernes distintos puntos del país se iluminaron con auroras, incluyendo ciudades como Chester, en Carolina del Sur, y pueblos como Metuchen, New Jersey. Lo mismo ocurrió en el norte de Europa y en países del hemisferio sur como Argentina, Australia y Nueva Zelanda.

"Mi consejo es que salgan fuera esta noche y miren, porque si ven una aurora, es algo espectacular", había recomendado el profesor de física espacial de la Universidad de Reading, en el Reino Unido, Mathew Owens. Quienes no hayan visto las auroras la noche del viernes, podrían tener la oportunidad de apreciarlas al menos las próximas dos noches (aunque se espera que con menos intensidad).

Para divisarlas mejor, los expertos recomiendan dirigirse a lugares con poca contaminación lumínica. Es decir, alejados de las luces artificiales que abundan en centros densamente poblados. También aconsejan sacar fotografías o grabar videos del cielo incluso si no se ve nada a simple vista, ya que los sensores de los dispositivos son más sensibles que el ojo humano.

En un día despejado, siempre usando protección, podrían observarse manchas solares. Todo lo anterior depende de la coordenada donde uno se encuentre, otras condiciones meteorológicas (como si la noche se encuentra nublada) y la potencia de la tormenta.

Advertencias

La tormenta solar más potente en 20 años llega con riesgos. La última vez que se vivió un fenómeno semejante hubo apagones en Suecia y la infraestructura energética en Sudáfrica se vio dañada.

Los campos magnéticos podrían producir apagones. También pueden verse afectadas las comunicaciones por radio de alta frecuencia y el sistema GPS (además de la brújula natural de algunos animales, como las palomas).

Elon Musk informó que los satélites en órbita de su empresa Starlink (unos 7.500) se encuentran bajo "mucha presión", pero que "por ahora aguantan".

Varias agencias y departamentos están colaborando para responder a los posibles impactos, adelantó el Gobierno antes del fin de semana. Las autoridades recomendaron a la población tomar precauciones por si se producen apagones, como tener disponibles linternas y radios.