Un economista académico sin experiencia militar: lo que hay que saber sobre Andrei Belousov, el inesperado nuevo ministro de Defensa de Putin

Analistas internacionales vieron la decisión como un premio a la lealtad para el funcionario, descrito como uno de lo más cercanos al actual mandatario ruso.

Vladimir Putin sacudió a su gabinete tras reemplazar al ministro de Defensa,  Sergei Shoigu, quien estaba en el cargo desde el 2012, para nombrar Andrei Belousov. La decisión sorprendió desde Moscú hacia afuera, puesto que Belousov es un economista y académica de profesión, que nunca trabajó en el Ejército ni en otras agencias encargadas de hacer cumplir la ley.

El presidente de Rusia comenzó hace días su más reciente mandato al frente del país que gobierna ininterrumpidamente desde el 2012, aunque también lo hizo entre 1997 y el 2008. Putin, de 71 años, estrenó su nuevo sexenio con el nombramiento de Belousov, destinando en el proceso a Shoigu para dirigir el consejo de seguridad del Kremlin.

¿Quién es Andrei Belousov? 

Economista y académico de 65, se desempeñó previamente como asistente de los primeros ministros durante la década de 1990, ministro de Desarrollo Económico en 2012 y luego viceprimer ministro a partir del 2020, aunque siempre enfocado en el mundo económico.

En efecto, es el responsable de moldear la estrategia económica de los últimos años, en particular aumentando el grado de presencia estatal en la economía.

Belousov también comparte con Putin el hambre expansionista. Según trascendió, fue el único miembro del equipo económico del presidente en respaldar rápidamente la anexión de la península de Crimea a Ucrania en 2014.

¿Por qué Belousov?

Según Sam Greene, profesor de política de rusa en el King's College de Londres, se trata de un mensaje al exterior, uno que pretende mostrar que para Rusia la economía en tiempos de guerra es fundamental.

“El nombramiento de Belousov es, en parte, un reconocimiento de cuán central se ha vuelto la guerra para la economía, y cuán central es la economía para la guerra. Pero también es más que eso. Es un intento de remodelar lo que se ha convertido en una de las líneas divisorias clave dentro de la élite del poder de Putin”, expresó en diálogo con The Washington Post.

Con el mismo medio habló Konstantin Sonin, un economista ruso que conoce personalmente al ahora ministro de Defensa.

A la hora de describirlo, dijo que “no tiene carisma, seguidores políticos ni base política”, aunque sí la plena confianza de Putin.

“Y entre aquellas personas que estaban claramente a favor de la política industrial, la participación del Estado y el crecimiento liderado por el Estado, él era, con diferencia, el más competente”, sumó.

"La guerra de desgaste se gana con la economía"

A los comentarios de Greene se sumó, Alexandra Prokopenko, antigua asesora del Banco Central de Rusia, quien se expresó en un hilo de X, anteriormente conocido como Twitter. "La prioridad de Putin es la guerra; la guerra de desgaste se gana con la economía. Belousov es partidario de estimular la demanda desde el presupuesto, lo que significa que el gasto militar al menos no disminuirá, sino que aumentará", escribió.

Desde Washington DC se expresó Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Joe Biden, quien optó por remarcar que el Kremlin se maneja bajo un "sistema opaco" en el que solo Vladimir Putin toma las decisiones.

“Puede mover a los profesionales a diferentes roles, pero al final del día, parece obligado y decidido a continuar intentando infligir una brutal guerra de agresión a Ucrania. Aceptaremos lo que venga y apoyaremos a Ucrania junto con una coalición de países y veremos qué pasa”, añadió.