Primarias en Nueva Jersey: un demócrata fuera del establishment local y un republicano “abiertamente gay” desafiarán el escaño de Bob Menéndez en el Senado

El hijo del senador demócrata, Rob Menéndez, también prevaleció en su elección particular a pesar del enjuiciamiento de su padre.

Fue una jornada electoral importante para Nueva Jersey tanto para los demócratas como para los republicanos.

Ante la candidatura independiente del experimentado senador Bob Menéndez, quien se encuentra en pleno juicio acusado de aceptar sobornos, obstruir a la Justicia y fungir como agente extranjero, las elecciones primarias para desafiar su escaño tomaron gran relevancia y dejaron como protagonistas al congresista demócrata Andy Kim; y al republicano Curtis Bashaw, un promotor hotelero de Cape May.

Ambos desafiarán en noviembre el escaño de Menéndez dándole interés a una carrera electoral que, si no fuera por la candidatura independiente del titular imputado por el Gobierno, sería un escaño azul más que seguro.

Y es que el escaño de Menéndez es profundamente demócrata. De acuerdo con Politico, Nueva Jersey no ha elegido un candidato republicano al Senado desde 1972.

Asimismo, tampoco ha votado en rojo en una elección presidencial desde 1988.

Sin embargo, en esta ocasión, el candidato republicano Bashaw tiene sus oportunidades.

Primero, Menéndez, aunque impopular en el estado, podría dividir a los demócratas y restarle votos al favorito Kim, un representante progresista que desafió al establishment político de Nueva Jersey y logró un hito estatal gracias a una demanda en los tribunales federales: terminar con la conocida “línea del condado”, es decir, un diseño en la boleta electoral que otorgaba un privilegio posicional a los candidatos respaldados por el partido estatal.

En este caso, Kim logró que se retire la “línea del condado”, afectando la carrera de la primera dama de Nueva Jersey, Tammy Murphy, quien había conseguido el respaldo de su partido, pero se candidató dos meses después que Kim y se vio en la obligación de abandonar la carrera ante el favoritismo del congresista demócrata.

Pero el triunfo de Kim no es seguro, porque debe hacer campaña contra Menéndez, ahora independiente; y contra un republicano moderado que venció por corto margen en las primarias a la candidata respaldada por el expresidente Donald Trump, Christine Serrano Glassner, alcaldesa de Mendham Borough.

Bashaw es una figura política probablemente única en su especie, ideal para competir por un escaño poderosamente demócrata como Nueva Jersey. En primer lugar, es un republicano moderado “outsider” que, a pesar de no recibir el apoyo de Trump, ha mostrado su apoyo al expresidente en distintas ocasiones, lo que no lo aleja de la base republicana.

Además, tiene una gran reputación como empresario en el estado y podría ser capaz de atraer al voto independiente moderado o progresista al ser una figura “abiertamente gay” en un mapa notablemente izquierdista.

Bashaw, además, hizo campaña criticando a los demócratas por la inflación y la seguridad fronteriza, dos de los temas más importantes para los electores.

Así que, si hay un espacio para que Nueva Jersey sea competitivo para los republicanos, es con un candidato como Bashaw desafiando a un rodeado Kim.

El hijo de Bob Menéndez venció en su carrera

Otra elección importante en Nueva Jersey era la del hijo del senador Bob Menéndez, el congresista Rob Menéndez, un demócrata que sobrevivió el desafío de las primarias de forma contundente a pesar del enjuiciamiento de su padre.

El hijo del senador fue desafiado por el alcalde de Hoboken, Ravi Bhalla, quien intentó sin éxito ensuciar el nombre de Rob Menéndez asociándolo con las acusaciones de su padre.

Al final, las urnas hablaron, y Menéndez venció a Bhalla por más de 18 puntos porcentuales.

Con su triunfo, Rob Menéndez prácticamente se aseguró un segundo mandato en el distrito 8 de Nueva Jersey del Congreso, que es marcadamente demócrata.

Así que la familia Menéndez, a menos que ocurra algo realmente imprevisto, seguirá teniendo un representante en el Congreso de los Estados Unidos representando a Nueva Jersey.