Adiós a la fase de grupos: la UEFA presenta la nueva Champions League

El organismo transforma la máxima competición del fútbol europeo para premiar a los equipos por sus "méritos deportivos".

Comienza una nueva era en la Champions League. La UEFA hizo público el nuevo formato que tendrá la máxima competición de fútbol de Europa a partir de la próxima temporada, con el objetivo de ofrecer "lo mejor para los equipos, los jugadores y los aficionados".

El máximo organismo del fútbol europeo presentó, este lunes, las modificaciones a través de un comunicado y mediante un video publicado en redes sociales. No será un cambio radical: habrá ciertos aspectos que se mantendrán del actual formato. Las alteraciones que se realizan afectarán a las otras dos competiciones de la UEFA: la UEFA Europa League y la UEFA Europa Conference League.

Aleksander Ceferin, presidente de la UEFA, aseguró que el nuevo modelo premiará a los equipos por sus "méritos deportivos". Una decisión que no hubiese avanzado sin el respaldo de los diferentes organismos que integran la UEFA:

La UEFA ha demostrado claramente que estamos totalmente comprometidos con el respeto a los valores fundamentales del deporte y con la defensa del principio clave de las competiciones abiertas, con una clasificación basada en el mérito deportivo, totalmente en línea con los valores y el modelo deportivo europeo basado en la solidaridad. Estoy realmente satisfecho de que haya sido una decisión unánime del Comité Ejecutivo de la UEFA, con la Asociación Europea de Clubes, las Ligas Europeas y las federaciones nacionales, de acuerdo con la propuesta realizada. Otra prueba de que el fútbol europeo está más unido que nunca.

Nuevo formato de la UEFA Champions League

Hasta esta temporada, 32 equipos de las federaciones asociadas a la UEFA se clasificaban para una fase de grupos. Algunos lo hacían de manera directa en función de su coeficiente y de la liga local en la que juega; otros tenían que pasar por unos juegos previos -que se disputan en agosto- para avanzar a la fase de grupos.

Esta primera fase, que se celebraba entre septiembre y diciembre, estaba compuesta de ocho grupos, con cuatro equipos cada uno. Tras disputar seis partidos, los dos primeros de cada grupo se clasificaban para los octavos de final.

A partir de la temporada 2024/2025, serán 36 y no 32 los equipos que participen en la primera fase "para dar a cuatro equipos más la oportunidad de competir contra los mejores clubes de Europa". Y la fase de grupos se transforma en una liga. Cada uno de los integrantes jugará ocho partidos -cuatro como local y cuatro como visitante-. Los rivales a los que se enfrente cada equipo se realizará por sorteo.

Una vez concluya esta primera fase, los ocho equipos mejor clasificados avanzarán a los octavos de final. Una ronda que necesita otros ocho participantes, y que saldrán de una ronda de playoffs que diputarán los que queden entre los puestos 9 y 24 en la liga, ambos incluidos. Del 25 al 36, quedarán eliminados.

Las rondas que no sufrirán ningún cambio serán los octavos de final, los cuartos de final, las semifinales y la final. Tampoco los días en los que se disputen los juegos: todos se jugarán los martes, miércoles y jueves, salvo la final, que será el sábado.