Una exejecutiva de Facebook y Nike fue condenada a 5 años de prisión por malversar más de $5 millones de los programas de Diversidad e Inclusión

El juez determinó que Barbara Furlow-Smiles también deberá pagar restitución por el dinero que sustrajo de las empresas.

Barbara Furlow-Smiles, exgerente de Diversidad de Facebook y Nike, fue sentenciada a cinco años y tres meses de prisión por robar más de 5 millones dólares destinados a iniciativas de diversidad, equidad e inclusión (DEI).

La sentencia fue dictada por el juez Steven D. Grimberg después de que Furlow-Smiles, , de 38 años de edad, se declarara culpable de fraude electrónico a finales del año pasado.

Grimberg ordenó varios años de prisión, seguidos de tres años de libertad supervisada, además de pagar una restitución de casi 5 millones de dólares a Facebook y otros 121.000 dólares a Nike por el dinero que le robó a las empresas para las que trabajaba.

“Furlow-Smiles violó descaradamente su posición de confianza como ejecutiva de DEI en Facebook para robar millones de la empresa utilizando un plan que involucraba proveedores fraudulentos, facturas falsas y sobornos en efectivo (…) Su sentencia de prisión refleja las consecuencias de su decisión de orquestar un intrincado plan para defraudar a dos de sus empleadores en beneficio personal”, expuso el fiscal federal de Atlanta, Ryan K. Buchanan, tras la sentencia.

El modus operandi de Furlow-Smiles

La exgerente de Facebook y Nike ejecutó un plan elaborado que involucraba proveedores fraudulentos, facturas falsas y sobornos en efectivo para perpetrar el fraude. Comenzó su plan en 2017 poco después de unirse a Facebook. Durante su tiempo en la empresa de Meta, aprovechó su autoridad para presentar solicitudes de compra y aprobar facturas para proveedores autorizados de Facebook, además del acceso que tenía a las tarjetas de crédito de la empresa.

Furlow-Smiles utilizó estas tarjetas para pagar a amigos, familiares y otras personas por bienes y servicios que nunca fueron entregados. Les daba un porcentaje a sus conocidos y se quedaba con la mayor parte del dinero. Después de ser despedida de Facebook en 2021, empezó a trabajar para Nike en noviembre de ese mismo año y desde entonces, hasta febrero de 2023, estuvo como directora senior de diversidad, equidad e inclusión, donde llevó a cabo un esquema similar de robo.

“Después de ser despedida de Facebook, continuó descaradamente el fraude como líder de DEI en Nike, donde robó otra suma de seis cifras de su programa de diversidad (...) Como resultado, no sólo desperdició una carrera lucrativa, sino que cumplirá condena tras las rejas por su excesiva codicia”, expresó Buchanan.