Texas: Una embarcación choca contra un puente de Galveston ocasionando el colapso de la infraestructura y un derrame de petróleo

El accidente ocurrió cuando un remolcador que salía en reversa del puerto perdió el control de dos barcazas de combustible que arrastraba.

Este miércoles, una embarcación colisionó contra un puente en Galveston, Texas, desencadenando un derrame de petróleo y bloqueando el único acceso por carretera a una isla cercana que alberga una universidad. A pesar de no haberse reportado heridos de inmediato, dos personas a bordo de la embarcación cayeron al agua, aunque fueron rescatadas rápidamente.

De acuerdo con el superintendente de puentes del Distrito de Navegación del Condado de Galveston, David Flores, la barcaza impactó contra el puente que conecta el norte de Galveston con Pelican Island, alrededor de las 9:50 a. m. El accidente ocurrió cuando un remolcador que salía en reversa del Texas International Terminals perdió el control de las dos barcazas de combustible que empujaba, provocando la colisión y el derrame de petróleo. "La corriente era muy mala y la marea estaba alta", comentó Flores.

Spencer Lewis, portavoz del condado de Galveston, confirmó que los equipos de limpieza ya están trabajando para contener el derrame petrolero, que se ha extendido hacia el canal frente a la Bahía de Galveston. Sin embargo, como precaución, se cerraron unos 10.5 kilómetros (6.5 millas) de la vía fluvial.

Aunque aún no se ha determinado la cantidad exacta de petróleo derramado de la barcaza, se estima que la embarcación propiedad de Martin Petroleum, tiene una capacidad de 30.000 galones.

Las autoridades de Galveston también informaron que están desviando el tráfico del puente mientras se evalúan los daños. Imágenes compartidas en redes sociales mostraron al menos un pedazo de concreto roto y escombros de la línea del ferrocarril colgando del puente. No obstante, Flores explicó que esta la línea nunca ha sido utilizada y solo sirve como medida de protección para la estructura.

En cuanto a la Universidad Texas A&M, ya instó a los empleados no esenciales a evacuar la institución lo más pronto posible. Por su parte, los estudiantes que residen en el campus tienen la opción de quedarse, pero se les ha aconsejado estar preparados para permanecer allí por un período indefinido. Según un portavoz, actualmente hay alrededor de 180 personas, incluyendo estudiantes, profesores y personal, en el campus universitario.

Este incidente ocurre apenas unas semanas después de que un carguero chocara contra una columna de soporte del puente Francis Key en Baltimore, causando la muerte de seis trabajadores de la construcción.