Las fuerzas del orden, cada vez más hispanas

Ya son el segundo grupo de población por número dentro de los distintos cuerpos. Casi 70.000 agentes de las policías locales y las agencias de seguridad estatales son latinos, cuyo número se ha duplicado en las últimas décadas.

La Semana Nacional de las Fuerzas del Orden tiene cada vez más acento hispano. Los miembros de este grupo étnico son los que más han aumentado dentro de los distintos cuerpos en las dos últimas décadas, tanto en las policías locales como en las agencias de seguridad estatales, y ya son el segundo grupo por número en sus filas, sumando cerca de 70.000 efectivos de los 534.255 de los agentes jurados.

Casi 66.500 policías hispanos en 2020

Según el último informe publicado por el Departamento de Justicia  en noviembre de 2022, que recoge los datos hasta 2020, las policías locales contaban con 473.102 agentes jurados (que tienen capacidad general para realizar arrestos) y 125.518 trabajadores civiles a tiempo completo. Por su parte, las agencias estatales disponían de 61.153 agentes jurados y 31.733 civiles contratados. Entre los oficiales locales, 66.468 policías (14,2%) eran hispanos así como 6.360 (10,4%) entre los miembros de las agencias estatales.

Estas cifras suponen que se trata del segundo grupo de población por número de oficiales, y creciendo. Además, es junto con los pertenecientes a "otras etnias" el único que ha aumentado su número ininterrumpidamente durante los 23 años que recoge el informe. En 1997, había 32.666 agentes latinos (7,8%). Dos décadas después, su número se ha duplicado prácticamente hasta los 66.468. Los policías que pertenecen a otros grupos pasaron de 8.835 (2,1%) a 19.236 (4,1%).

Los policías blancos disminuyen un 10% en dos décadas

El más numeroso continúa siendo el de personas blancas, aunque su peso en en el cuerpo ha caído un 10% desde 1997 en las policías locales. En dicho año el número de agentes blancos era de 329.568, lo que suponía el 78.5% del total. En 2020, había 320,926, un 68,6%. Los agentes de esta comunidad llegaron a ser 345.147 en 2003, momento a partir del que su número comenzó a decrecer.

Por su parte, los policías negros mantienen el mismo porcentaje (11,6%) en 2020 que en 1997, aunque su número ha crecido muy ligeramente (54,344-48,928). A pesar de que el porcentaje total se mantiene, el número alcanzó su máximo en 2013, cuando alcanzó los 57.012. Esta cifra se hundió hasta los 52.617 en 2016, aunque volvió a repuntar hasta la cifra final en 2020.

El número de jefes hispanos en las policías no responde a su peso numérico

No obstante, el peso numérico de los hispanos no se refleja en el número de cargos en las policías locales. De hecho, los jefes de origen latino (3,8%) son menos que los blancos (87,2%) e incluso que los negros (5,5%), a pesar de que el número de agentes de esta última comunidad es notablemente inferior. De hecho, si se tiene en cuenta que el número de jefes de otros grupos étnicos supone el 3,5%, la representación hispana entre los altos responsables está bastante por debajo de su peso por número de policías.

Entre los supervisores intermedios, a pesar de que el porcentaje es más alto (7,2%), sigue estando por detrás de blancos (79,3%) y negros (9,6%). Tan sólo ocupan el segundo lugar en el número de sargentos, con el 10% del total. Los blancos siguen siendo los más numerosos en este escalafón (75,3%) y los negros el tercero (9,9%).

Los agentes negros son el 11,6%; los jefes negros en grandes poblaciones son el 38,1%

No obstante, hay un matiz importante respecto al lugar donde se es responsable. Así, entre las localidades con más de 250.000 habitantes, el número de jefes hispanos asciende al 13,4%, frente al 47,4% de los blancos. El grupo que obtiene una representación desproporcionadamente alta en este tipo de lugares es el de los negros, que alcanza el 38,1%.

En las agencias estatales, los blancos vuelven a ser el grupo más numeroso, siendo el 80,2% del total. Los hispanos son el 10,4%, seguidos por los negros, que suponen el 6,5%. Por último, los miembros de otros grupos de población suponen el 2,4%.