Juan Soto, el nuevo artillero de los Bombarderos del Bronx

El dominicano de 25 años llega a Nueva York junto al jardinero Trent Grisham a cambio de cinco peloteros.

Desde hace tiempo los Yankees lo tenían claro: querían a Juan Soto,  uno de los bateadores más productivos del mundo, vistiendo su uniforme de rayas. Y eso se hizo realidad, el equipo logró un megacanje con los Padres que fue el tema de conversación de las reuniones invernales en el Gaylord Opryland Resort & Convention Center.

"Soto, de 25 años, llega a Nueva York junto al jardinero Trent Grisham a cambio de cinco peloteros: los lanzadores derechos Michael King, Drew Thorpe, y los dominicanos y también pitchers diestros Jhony Brito y Randy Vásquez, además del receptor Kyle Higashioka. MLB Pipeline ubicó a Thorpe como el prospecto número 99 en su Top 100, mientras que Vásquez era el 13er mejor prospecto de los Yankees", informó la Major League Baseball (MLB).

Entre tanto, el manager de los Yankees sostuvo que se trata de uno de los mejores bateadores y resaltó que a su temprana edad, Soto ha conseguido consolidar una gran carrera.

"Es tan buen bateador como cualquiera. Es una máquina ofensiva, en poder embasarse y ha logrado mucho ya a una edad joven", dijo el manager de los Yankees, Aaron Boone.

Una temporada exitosa para Soto

La MLB destacó las estadísticas de Soto. El jugador dominicano tuvo una temporada en la que registró un promedio de bateo de .275/.410/.519, con un OPS+ de 158, participando en los 162 juegos para San Diego. Durante ese periodo, logró conectar 35 cuadrangulares, 32 dobles, un triple y acumuló 109 impulsadas. En su carrera, Soto ha mantenido una notable línea ofensiva de .284/.421/.524, sumando un total de 160 cuadrangulares y 483 impulsadas en 779 juegos.

Tres veces All-Star y cuatro veces ganador del Bate de Plata, Soto lideró las Grandes Ligas con 132 bases por bolas, terminando sexto en la carrera por el premio JMV de la Liga Nacional.

Asimismo, la liga especificó que la transferencia de un jugador de esta calidad en dos ocasiones antes de iniciar su temporada a los 25 años es un hecho inédito en la era moderna del béisbol. Se subrayó que es prácticamente sin precedentes que un jugador tan talentoso y joven haya formado parte de tantos equipos. Soto se convertirá en apenas el sexto pelotero de posición en acumular al menos un WAR de 20.0 antes de su temporada de 25 años y haber visto acción para al menos tres equipos, y los otros cinco todos jugaron antes de 1900".

Elogiado por el gerente general de los Yankees, Brian Cashman, como un 'bate transformacional', Soto está ingresando a su último año bajo contrato antes de la agencia libre, lo que llevó a San Diego a ponerlo en el mercado de cambios.

El  dominicano, recuerda la MLB, rechazó una propuesta de 15 años y 440 millones de los Nacionales en julio del 2022. "Aunque los Yankee seguramente intentarán firmar a Soto con una extensión que lo convierta en uno de los jugadores mejor pagados del equipo, el agente Scott Boras históricamente ha guiado a la mayoría de sus clientes hacia la agencia libre", resaltó la MLB.

En eso coincide, Boras, quien señaló que "cuando eres un gran jugador, eres un profesional, y siempre esperas que donde sea que estés, tengas la oportunidad de ganar y de jugar bien.

Hasta la fecha, Soto sólo ha jugado siete encuentros en el Yankee Stadium, aunque su desempeño ha sido destacado en esa muestra pequeña. Tiene un promedio de .261 en el Bronx con seis hits en 23 turnos al bate, incluyendo un doble y cuatro jonrones. Ha impulsado nueve rayitas y su OPS allí es de 1.219.