Jim Justice triunfa en las primarias republicanas de Virginia Occidental tras recibir el respaldo de Trump

El actual gobernador del Mountain State derrotó al conservador Alex Mooney con más del 60 % de los votos. Enfrentará al demócrata Glenn Elliott en noviembre.

Jim Justice se impuso en las primarias republicanas al Senado en Virginia Occidental. El actual gobernador republicano derrotó a su oponente conservador, Alex Mooney, encaminándose así a suceder a Joe Manchin en la Cámara Alta. Enfrentará al demócrata Glenn Elliott en una elección que podría definir quién se queda con la mayoría en el Senado a partir del 2025.

Justice recibió el respaldo del liderazgo republicano y de Donald Trump, quien lo definió como "un amigo" y un "futuro gran senador". Del otro lado, Mooney, actual congresista, había logrado el apoyo de Ted Cruz, Mike Lee, Rand Paul y Jim Justice, entre otros.

"Gracias, Virginia Occidental, por depositar vuestro apoyo y confianza en mí. Me siento muy honrado y trabajaré todos los días para ganar en noviembre, de modo que podamos darle la vuelta al Senado y cumplir nuestro programa America-First", escribió Justice en su cuenta de X, anteriormente conocido como Twitter, una vez se conocieron los resultados.

De acuerdo con los primeros resultados, Justice se impondría con más del 60 % de los votos, contra casi el 30 % de su rival, quien había intentado correrlo por derecha.

Según las encuestas, el republicano se impondría fácilmente en noviembre, donde deberá enfrentar a Glenn Elliott, alcalde demócrata de Wheeling.

Steve Daines, presidente del del Comité Senatorial Republicano Nacional (NRSC), fue uno de los primeros en celebrar la victoria de Justice. El senador de Montana celebró el hecho de que el todavía gobernador haya aceptado ser candidato en estas elecciones.

“Cuando comenzó el ciclo de 2024, la carrera por el Senado en Virginia Occidental parecía que iba a ser un sorteo. Todo eso cambió con la contratación del gobernador Jim Justice. El Gobernador Justice es uno de los gobernadores más populares del país, y su trabajo para reducir impuestos y crear oportunidades para los trabajadores de Virginia Occidental lo convierte exactamente en la persona adecuada para representar al estado en el Senado de los Estados Unidos. Felicitaciones a Big Jim y su equipo por la gran victoria de esta noche. Esperamos darle la bienvenida al Senado de los Estados Unidos el próximo año”, señaló.

¿Quién es Jim Justice?

El gobernador comenzó su carrera política como un demócrata moderado, lo que lo llevó a ganar su primera elección en 2016, superando por 7% al republicano Bill Cole. Sin embargo, meses después de asumir su cargo, convocó un evento en conjunto con el por entonces presiente Donald Trump, donde anunció su cambio de partido en favor del GOP. En aquella oportunidad, aseguró que los demócratas se habían alejado de sus ideales.

Apodado Big Jim, tiene un bulldog inglés bautizado 'Babydog', quien suele acompañarlo en sus entrevistas y apariciones públicas.

Según una reciente encuesta de ABC, Justice se encuentra entre los 15 gobernadores más populares del país, con un 51 % de imagen positiva y un 28 % de negativa.

La estrategia del NRSC para el 2024

Daines encargado de que más republicanos ingresen en la Cámara Alta. A diferencia de su predecesor, optó por una estrategia más agresiva en el proceso de primarias. Respaldando directamente a los candidatos con mejor capacidad de financiamiento y más chances de imponerse en las urnas.

Con esa lógica, ya le dio su visto bueno a Sam Brown en Nevada, a Dave McCormick en Pennsylvania, Tim Sheehy en Montana y precisamente Justice en Virginia Occidental.

El reclutamiento de Justice va en línea con el plan de Steve Daines de tener candidatos al Senado que sean autosuficientes y capaces de "ganar una elección general". En efecto, es la persona más rica de Virginia Occidental debido a su emporio de 94 compañías, entre ellas The Greenbrier, un hotel del lujo ubicado en White Sulphur Springs.