¿Quién es Michael Whitaker? El nominado de Biden para encabezar la FAA

Con casi 18 meses con el puesto vacante, el presidente eligió al veterano ejecutivo de aerolíneas para llenar el vació que dejó Esteban Dickson.

La Administración Federal de Aviación (FAA) es el organismo estatal encargado de controlar y regular todo lo relacionado con la aviación civil en los Estados Unidos. Fue creada en 1958 bajo el gobierno de Dwight Eisenhower y reemplazó a la ahora extinta Administración Aeronáutica Civil (AAC). Su último director confirmado por el Senado fue Esteban Dickson, quien estuvo en el cargo desde 2019 hasta mediados del 2022, cuando dejó vacante su oficina. Desde entonces, Joe Biden no ha logrado reemplazarlo de forma oficial, aunque ahora nominó a su hombre para el puesto: Michael Whitaker.

El presidente había intentado en marzo con Phil Washigton, quien no gozaba de una abrumadora simpatía por parte de los demócratas y aún menos en el caucus republicano de la Cámara Alta. Ahora, su carta es el CEO de Supernal, una empresa de Hyundai Motor Group que diseña vehículos eléctricos.

Whitaker ya conoce la FAA, dado que se desempeñó como administrador adjunto entre 2013 y 2016. Además, cuenta también con experiencia en United Airlines, donde pasó 15 años de su carrera e incluso llegó a ser vicepresidente. Trabajó también en el grupo InterGlobe Enterprises, el conglomerado de viajes más grande de la India y operador de su aerolínea más grande, IndiGo, como así también como general adjunto de asuntos regulatorios e internacionales en Trans World Airlines.

Quizás su cualidad más importante es su pasado como piloto privado, algo muy importante para Ted Cruz, el miembro de mayor rango del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado.

El republicano había criticado a Washington precisamente por carecer de experiencia en este rubro. "Creo que es vergonzoso que la administración Biden haya demorado tanto la nominación de un administrador para la FAA y que hayan perdido una enorme cantidad de tiempo nominando a un individuo que no estaba ni remotamente calificado para hacer el trabajo", expresó el senador al respecto. En cuanto a la nueva elección del presidente, aseguró que examinaría sus "calificaciones, experiencia y temperamento”.

El sector reaccionó rápidamente a la nominación de Whitaker. Por ejemplo, Nicholas Calio, presidente y director ejecutivo del grupo comercial de aerolíneas Airlines for America, animó a considerar rápidamente su nombre dado que tiene "una amplia experiencia" y "un profundo conocimiento" de los problemas que enfrentaría a cargo de la agencia.

La Asociación Regional de Aerolíneas, la Asociación Internacional de Sistemas de Vehículos Sin Tripulación y la Asociación de Auxiliares de Vuelo respaldaron la elección del presidente para la FAA.