La NASA y Boeing lanzan su primera nave tripulada Starliner con destino a la Estación Espacial Internacional

Se trata de un lanzamiento calificado como de "histórico" por el administrador de la NASA, Bill Nelson.

Boeing y la NASA lanzaron este miércoles su nave espacial Starliner con dos tripulantes a bordo y con destino a la Estación Espacial Internacional. Después de varias prórrogas e intentos, la nave  fue puesta en órbita con éxito. Tiene previsto acoplarse de forma autónoma en el puerto del módulo Harmony de la estación internacional este jueves a las 12:15 pm, hora de la costa Este.

La nave Starliner despegó a las 10:52  desde el cabo Cañaveral, propulsada por un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA). Se trata del primer vuelo con la Starliner y con pasajeros a bordo de la nave de Boeing en colaboración con la Nasa. Los elegidos para ser los primeros fueron los astronautas Butch Wilmore y Sunita Williams El administrador de la NASA, Bill Nelson, calificó el despegue como de "histórico".

"El Starliner de Boeing marca un nuevo capítulo de la exploración estadounidense. Los vuelos espaciales tripulados son una tarea arriesgada, pero por eso merece la pena. Es un momento emocionante para la NASA, nuestros socios comerciales y el futuro de la exploración. Vamos Starliner, vamos Butch y Suni", añadió Bill Nelson en el comunicado de la agencia espacial. 

Durante el vuelo del Starliner, Boeing supervisará una serie de maniobras automáticas de la nave espacial desde su centro de control de misión en Houston. Los equipos de la NASA monitorean las operaciones de la estación espacial durante todo el vuelo desde el Centro de Control de Misión del Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston.

Dichos controles sobre el vuelo detectaron durante la noche del miércoles al jueves tres fugas de helio en el sistema de propulsión del Starliner. A consecuencia de esto, cerraron los colectores asociados a ellas. Desde tierra, se informó de que los tres colectores deberían estar reabiertos a tiempo para el acoplamiento. No representan un problema mayor para el éxito de la misión por el momento.