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Chicago: un reto viral de TikTok dispara el robo de vehículos en casi un 800%

Roe Conn, de la oficina del Sheriff del condado de Cook, señala directamente a la red social china: "El reto es básicamente enseñarle a la gente cómo robar".

Un reciente challenge de TikTok que enseña a los jóvenes a robar automóviles ha provocado un aumento del 767% en el hurto de vehículos Hyundai y Kia en Chicago en comparación con el año pasado. Usando el hashtag #KiaBoyz, los usuarios de la plataforma muestran cómo arrancar los automóviles utilizando la punta de un cargador de teléfono o un cable USB.

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Entre el 1 de julio y mediados de agosto se denunciaron 642 robos de vehículos Kia y Hyundai, frente a los 74 del año pasado, según la Oficina del Sheriff del Condado de Cook. La Policía aconseja a los propietarios de automóviles de estas marcas "estar alerta" y tomar precauciones, como estacionar en zonas concurridas o bien iluminadas.

Roe Conn, agente de la Oficina del Sheriff del Condado de Cook, acusa directamente a la red social del problema: "El reto de TikTok es básicamente enseñarle a la gente cómo hacerlo, cómo robar, lo cual es una locura". La solución que dan desde varios departamentos de policía es comprar herramientas para bloquear volantes. En otros casos, las autoridades se han planteado incluso denunciar a los fabricantes por la falta de seguridad.

Respuesta de Kia y Hyundai

Los robos son en modelos anteriores a 2022. El principal problema de los automóviles más viejos es que vienen equipados con encendidos que requieren llaves mecánicas y no tienen ningún tipo de bloqueador de motor -un dispositivo antirrobo instalado de fábrica–. Estos bloqueadores usan un chip para autentificar una llave y ya están incluidos en los modelos de 2022.

En declaraciones a USA Today, representantes de Kia mencionaron que sus vehículos cumplen o exceden los Estándares de Seguridad Federales de Vehículos a Motor. "Kia América está al tanto del aumento en los robos de vehículos. A partir del modelo de 2022, todos los vehículos Kia tienen un bloqueador de motor instalado".

Un portavoz de Hyundai dijo a Fox News que su compañía ha gestionado un programa de apoyo a los departamentos de policía que están distribuyendo cerraduras de volante de prevención de robo, ya que el bienestar de sus clientes es su prioridad. "Hyundai Motor América está preocupada por el aumento de los robos de automóviles. La seguridad y el bienestar de nuestros clientes y la comunidad es y seguirá siendo nuestra principal prioridad".

Tendencia a nivel nacional

- La Policía de San Petersburgo, Florida informó de que desde mediados de julio más del 40% de los robos de automóviles había sido a marcas como Kia o Hyundai.

- En la ciudad de Milwaukee, Wisconsin, a principios de junio se habían robado 3.568 vehículos, 23 por día y uno aproximadamente cada hora.

- En Los Ángeles, California, el 20 % de los coches robados en lo que va de 2022 son de las citadas marcas surcoreanas, cuando en 2021 esa proporción era del 13%.

- En Charlotte, Carolina del Norte, se alcanzó un pico de 200 vehículos robados en el mes de julio, en el transcurso de 2 semanas. Focalizado en las marcas Kia y Hyundai.

A principios de este mes, un grupo de adolescentes de entre 14 y 17 años robó un Kia Forte 2021 en St. Paul, Minnesota. Esto llevó a la policía en una persecución por carretera con vehículos oficiales y un helicóptero. El automóvil se estrelló cuando el conductor intentó evitar un escombro que había en la carretera, y el grupo intentó huir antes de ser detenido. El reto que a los jóvenes les parece divertido puede llegar a causar la muerte por las imprudencias que se cometen.

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