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Mafia china, criminales venezolanos, carteles de droga y bandas chilenas: Estados Unidos sufre una invasión de organizaciones criminales extranjeras

Entretanto, el negocio de la droga no es la única preocupación de las autoridades que han detectado a migrantes ilegales posiblemente vinculados a ISIS.

Los migrantes en la frontera sur son las principales víctimas de las bandas criminales que operan en la frontera con México. (AFP)

Desde hace tres años y medio los republicanos vienen denunciando sistemáticamente que Estados Unidos está siendo invadido por la frontera sur. Razones no les faltan.

En los últimos años, una serie de bandas criminales extranjeras han empezado a tener presencia en Estados Unidos y algunas, incluso, aprovecharon una serie de leyes laxas en algunos estados para prácticamente adueñarse del negocio de la marihuana, llevando consigo una avalancha de violencia y criminalidad.

Las autoridades en los últimos meses han revelado que, por ejemplo, el crimen organizado chino está dirigiendo lucrativas granjas de drogas con mano de obra esclava en media docena de estados de Estados Unidos. Esta situación se desarrolla mientras miles de migrantes chinos cruzan la frontera sur todos los meses, exponiéndose a toda una red de trata de personas por parte de las bandas extranjeras que usan la migración ilegal para impulsar sus negocios ilícitos.

Pero las bandas criminales constituidas no solo provienen de China, sino también del continente americano.

Particularmente, los principales carteles de droga mexicanos ahora tienen presencia en todos los estados de la unión. Asimismo, las autoridades detectaron que el Tren de Aragua, una peligrosa banda venezolana de rápido crecimiento, también tiene presencia en varias ciudades importantes del país nutriéndose de la crisis fronteriza. Y, aunque no es técnicamente migración ilegal, decenas de bandas chilenas están aprovechando un acuerdo de visas entre Estados Unidos y Chile para asentarse en el país y llevar adelante un lucrativo negocio de robo de mansiones de lujo.

Entretanto, el negocio de la droga o los robos no son las únicas preocupaciones de las autoridades, que en el último mes detectaron a ocho migrantes ilegales posiblemente vinculados a ISIS. Una situación que genera particular temor ante la creciente amenaza de atentados terroristas en el país a medida que se desarrollan conflictos en Medio Oriente donde Washington ha tenido presencia o influencia.

Bandas chinas se apoderan el mercado de la marihuana derramando sangre

En marzo de 2024, la organización ProPublica publicó un extenso informe resaltando cómo la mafia china empezó a controlar el negocio de la marihuana ilegal en el país.

En el reporte, destacan un cuádruple asesinato en una granja ilegal de marihuana en el condado de Kingfisher, Oklahoma, en 2022. Ese suceso destapó una realidad tenebrosa: “Las redes criminales chinas se han apoderado de gran parte del mercado ilícito de marihuana en Estados Unidos, avivando una ola de delitos que incluye violencia, lavado de dinero y trata de personas”.

El reportaje, elaborado por ProPublica y The Frontier, detalle que, desde California hasta Maine, la mafia china domina gran parte del comercio ilícito de marihuana en el país generando un crecimiento explosivo de esta industria criminal que desarrolló, además, un ecosistema violento de trata blancas, delitos sexuales, vicio, fraude, asaltos e incluso daños ambientales.

¿Quiénes son los principales afectados? Los migrantes chinos, que se acercan a la frontera sur y son captados por estas peligrosas bandas que requieren mano de obra esclava para hacer funcionar sus granjas fuera de la ley.

Según reporta ProPublica, miles de inmigrantes chinos introducidos a Estados Unidos de forma clandestina son reclutados para trabajar en condiciones abusivas en granjas de marihuana rodeados de cámaras, vallas e incluso guardias armados.

“Una sombría consecuencia de esta servidumbre por contrato: los traficantes obligan a las mujeres inmigrantes chinas a prostituirse para los jefes de la fuerza laboral agrícola”, reseña el reportaje.

Los funcionarios estatales y federales detallan que los criminales chinos operan bajo una confederación disciplinada supervisada desde Nueva York por mafias arraigadas en el sur de China. Lo que impresiona a muchos, incluyendo a los investigadores federales, es cómo se apoderaron del negocio de la marihuana ilegal en cuestión de años.

En 2018, las mafias chinas fijaron sus ojos Oklahoma cuando los votantes legalizaron el cultivo y venta de marihuana medicinal. La ley, bastante laxa, no limitaba dispensarios ni cultivos y requería que los propietarios fueran residentes del estado. Sin embargo, la aplicación débil de la ley permitió que inversores externos usaran testaferros y traficaran marihuana ilegalmente, de acuerdo con ProPublica.

Este modelo de negocios llevó a una rápida expansión de una industria ilícita que utilizaron las leyes laxas de algunos estados para asentar un esquema criminal que produce sangre, muerte y tráfico de estupefacientes. De hecho, la industria ha crecido tanto que ahora es la segunda más grande del país después del petróleo y gas.

Este gran flujo de dinero producto del tráfico ilegal se explica por el mercado negro. Desde que Colorado legalizó la marihuana en 2012, aunque las leyes estatales variaran, la ley federal siempre fue clara y tajante con la prohibición de ventas interestatales. Esta disparidad de las leyes, las lagunas legales o los altos impuestos en ciertas legislaciones acarreó consecuencias: mayor facilidad para el cultivo y el desarrollo de un mercado ilegal, masivo y lucrativo.

Para dimensionar lo grande de este negocio, solo Oklahoma se ha convertido rápidamente en uno de los principales proveedores de marihuana ilegal.

“Aunque los precios en la calle fluctúan y calcular el valor de un mercado negro es complejo, los funcionarios estiman el valor de la marihuana ilegal cultivada en el estado entre $ 18 mil millones y $ 44 mil millones al año”, reseñó ProPublica. “Los investigadores estatales han encontrado vínculos entre mafias extranjeras y más de 3.000 cultivos ilegales, y dicen que más del 80 % de los grupos criminales son de origen chino”.

A pesar de ello, la respuesta de las autoridades ha sido débil. Con la legalización y despenalización, la aplicación de la ley para el Departamento de Justicia disminuyó dentro de sus prioridades. Esto permitió directamente que las mafias chinas expandieran su influencia e incluso empezaran a lavar dinero para cárteles.

"El desafío que estamos enfrentando es la falta de interés de los fiscales federales en presentar cargos contra casos de marihuana ilícita", dijo a ProPublica Ray Donovan, exjefe de operaciones de la DEA. “No se dan cuenta de todas las implicaciones. La marihuana causa muchos delitos a nivel local, en particular la violencia armada. Los mismos grupos que venden miles de libras de marihuana también están lavando millones de dólares en dinero del fentanilo. No es sólo unidimensional”.

Y Oklahoma es “solo” la punta de un gigante Iceberg.

Recientemente, CBS News reportó que cientos de propiedades en Maine han sido investigadas como granjas de marihuana dirigidas por bandas criminales chinas.

El reporte reseñó que, en diciembre, después de una investigación de un mes y medio, las autoridades de Maine allanaron una casa en Machias, un pueblo rural en la costa sureste, y encontraron una instalación con más de 2.600 plantas y 100 libras de marihuana procesada y envasada.

"He estado haciendo esto durante muchos años y probablemente fue el mayor cultivo de marihuana en interiores que he visto", dijo el jefe de policía Keith Mercier a la cadena de noticias. "Fue una operación bastante impresionante".

Estas operaciones, además, también han surgido en California, Nuevo México y el estado de Washington.

El tabloide Daily Mail relaciona estas operaciones con el tráfico humano y la crisis migratoria, recordando que al menos 37.000 migrantes chinos entraron a Estados Unidos a través de Texas solo en 2023; una cifra que es 10 veces mayor que la de los últimos 10 años combinados.

El Daily Mail describe en su reportaje que estos migrantes sufren las consecuencias de un modelo monstruoso. Por ejemplo, rescata las palabras Lynn Sánchez, director de la organización The Life Link, quien dijo que los inmigrantes chinos en una granja de Nuevo México fueron encontrados con “quemaduras visibles en manos y brazos”.

"Estaban muy asustados, muy asustados", dijo Sánchez. "Parecían muy desnutridos".

¿El Tren de Aragua se instaló en Estados Unidos?

Con presencia en diez países del hemisferio occidental, la peligrosa pandilla venezolana Tren de Aragua se ha convertido en una de las organizaciones criminales de mayor crecimiento en todo el mundo.

Ahora, según las autoridades, es casi seguro que la banda tenga presencia y opere en Estados Unidos a través del cruce ilegal de la frontera sur de sus miembros, que entran al país solicitando asilo.

Recientemente, NBC News reveló que, actualmente, las autoridades ya vinculan a la organización criminal venezolana con más de 100 investigaciones que se realizan sobre casos criminales.

La información surgió luego de que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza incluyera al Tren de Aragua en su listado de pandillas del año fiscal 2024. La lista está publicada en la página oficial de la CBP.

De acuerdo con diversos informes, esta banda podría estar reclutando migrantes venezolanos para sus operaciones criminales, Por ejemplo, el tabloide New York Post reportó que el Tren de Aragua está extendiendo sus tentáculos hasta las calles de la Gran Manzana para materializar sus operaciones ilícitas en Estados Unidos.

En concreto, miembros del Tren de Aragua estaría detrás de una mega operación de robos de celulares en la ciudad de Nueva York.

Según el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD), entre abril de 2023 y enero de 2024 hubo 160 patrones de robo en motocicleta, un aumento sustancial en comparación con los 62 entre abril de 2022 y enero de 2023. En un patrón se pueden incluir hasta 20 delitos.

El subinspector Nicholas Fiore, de la Unidad de Delitos contra las Personas de la Policía de Nueva York, le dijo a FOX 5 NY que los pandilleros del Tren de Aragua operan de forma similar a los miembros de la banda salvadoreña MS-13, más conocida como la "Mara Salvatrucha".

Particularmente, el modus operandi del Tren de Aragua en NYC funcionaría así: primero, sus pandilleros roban los celulares. Luego vacían las cuentas bancarias de los asaltados por medios de hackeos. Posteriormente, se realizan transacciones fraudulentas tanto en Estados Unidos como en Sudamérica. Y, cómo último paso, los teléfonos robados se envían a Colombia o Venezuela para ser borrados, reprogramados y vendidos.

De acuerdo con Fiore, los miembros del Tren de Aragua habrían entrado por Estados Unidos desde la frontera sur el pasado diciembre. Su principal tarea para lograr una rápida expansión fue reclutar migrantes vía WhatsApp, una característica distintiva de esta banda según dos expertos en seguridad consultados por Voz Media para un reportaje más extenso sobre la peligrosa banda venezolana.

Mafia china, criminales venezolanos, carteles de droga y bandas chilenas: Estados Unidos sufre una invasión de organizaciones criminales extranjeras

Migrantes caminan en frente del muro fronterizo. Estas personas están expuestas a los grupos criminales que operan en la frontera. (AFP)

El problema es que, a pesar de que las autoridades estadounidenses consideran que el Tren de Aragua opera en Estados Unidos, los expertos en seguridad venezolanos afirman que es muy difícil precisar si la banda se instaló oficialmente en el país porque no hay colaboración entre las autoridades venezolanas y estadounidenses.

De hecho, uno de los pocos miembros oficiales del Tren de Aragua detenidos en Estados Unidos se confirmó a través de una alerta internacional. El criminal, que había cruzado la frontera sur, estaba buscado en Perú por asociación ilícita, agresión y robo con agravantes.

Asimismo, el ICE confirmó a Voz Media que se detuvieron a dos miembros del Tren de Aragua en la ciudad de Nueva York: Wilson Juárez, de 21 años; y Kelvin Servita Arocha, de 19. Ambos participaron de la golpiza viral propinada a funcionarios de la policía el pasado 27 de enero.

"Sí, los dos no ciudadanos que estaban bajo custodia de ICE y acusados en conjunto con el violento asalto de pandillas llevado a cabo contra dos oficiales de la policía de Nueva York fueron identificados como miembros de la organización criminal transnacional Tren de Aragua (TdA)", dijo una portavoz del ICE a Voz Media.

De acuerdo con Joseph Humire, director ejecutivo del Centro para una Sociedad Libre y Segura y experto en seguridad global especializado en el análisis de redes de amenazas transregionales, la presencia del Tren de Aragua en Estados Unidos es cada vez mayor y las autoridades deberían estar en alerta.

“El Tren de Aragua es el grupo de crimen organizado transnacional que está creciendo con mayor velocidad en todo el mundo. Hace unos seis años atrás tenían presencia en dos países, en América del Sur, y en la actualidad tienen presencia en diez países en todo el hemisferio occidental, incluso en Estados Unidos”, dijo Humire a Voz Media, antes de explicar que la pandilla causó desestabilización en países como Perú, Colombia o Chile y que por ello Estados Unidos debe tomarse la amenaza muy en serio.

“Estados Unidos ya tiene muchos problemas de inseguridad en las ciudades grandes como Nueva York, Chicago, Los Ángeles. Y si el Tren de Aragua empieza, como parece que ya está haciendo, a penetrar en esas comunidades de venezolanos migrantes, la desestabilización puede ser mayor”.

Robos a mansiones lujosas, la especialidad de las pandillas chilenas

Hasta cien pequeñas bandas de origen chileno, integradas entre tres y seis personas, fueron detectadas en Estados Unidos cometiendo un crimen que preocupa seriamente a las autoridades: el turismo delictual.

Un informe de la Policía de Oakland, en Michigan, mostró que estas bandas provenientes del país trasandino operaron en California, Arizona, Florida, Virginia, Nueva York, Ohio, Indiana y Michigan. Su objetivo es muy simple: robar mansiones o casas de lujo de barrios acomodados.

El sheriff Michael Bouchard afirmó que todas las personas que arrestaron habían violado el Programa de Exención de Visa entre Estados Unidos y Chile, que es un programa que permite a personas de ciertos países venir a territorio estadounidense durante 90 días por turismo o negocios sin obtener una visa.

La situación preocupa tanto a las autoridades de Oakland que el sheriff Bouchard pidió al Gobierno federal que cancela la exención.

El sheriff explicó a las potenciales víctimas que las bandas son muy efectivas y operan como agentes especiales tras una exhaustiva investigación de sus objetivos. De hecho, todas las casas fueron saqueadas cuando los dueños estaban de vacaciones.

Bouchard advirtió que los ladrones pueden interferir las señales inalámbricas de cámaras, alarmas y teléfonos. Asimismo, reveló que roban cajas fuertes pesadas. Por ello, recomendó que, parar mejorar la seguridad, utilicen sistemas de cableado, porque los ladrones demostraron una gran capacidad para anular las señalas de WIFI con bloqueadores.

De hecho, las autoridades revelaron que, a finales de 2023, más de 40 casas han sido robadas solo en el condado de Oakland, en Michigan. En algunos casos, los ladrones pudieron saquear hasta un millón de dólares.

¿Terroristas de ISIS en Estados Unidos?

En junio, hasta ocho migrantes de Tayikistán llegaron a Estados Unidos a través de la frontera sur. Sin embargo, a pesar de que sus verificaciones de antecedentes penales resultaron limpias en el momento en que cruzaron, todos ellos podrían tener vínculos con el ISIS, según las autoridades.

Según NBC News, los migrantes fueron detenidos en Nueva York, Filadelfia y Los Ángeles luego de que estuvieran en el radar de la Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo del FBI.

Todos fueron arrestados por personal del ICE.

“La Fuerza de Tarea Conjunta contra el Terrorismo del FBI estaba al tanto de una posible amenaza terrorista originada en Europa central y comenzó a monitorear a estos hombres como parte de esa investigación”, informó NBC citando tres fuentes oficiales anónimas.

Ahora, los ocho migrantes enfrentan un proceso de deportación ante un juez de inmigración y podrían enfrentar cargos relacionados con terrorismo.

La llegada de estos ocho migrantes potencialmente vinculados al ISIS se produce justo cuando las autoridades advierten que Estados Unidos está expuesto a amenazas terroristas, incluyendo potenciales atentados.

Solo a principios de este mes, el director del FBI, Chris Wray, advirtió sobre la posibilidad de un "potencial ataque coordinado aquí en el país, no muy diferente del ataque de ISIS-K que vimos en la sala de conciertos rusa".

Los cárteles mexicanos tienen presencia en todo el país

Mientras la crisis migratoria continúa azotando la frontera sur, saturando a los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), los principales carteles mexicanos -el Cártel de Sinaloa y el Cártel de Jalisco Nueva Generación- están aumentando su expansión en territorio estadounidense.

De acuerdo con el informe anual sobre el tráfico ilegal de drogas elaborado por la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés), estos cárteles operan en los 50 estados, concentrando su actividad criminal en Texas, Arizona, California y Florida.

Los cárteles mexicanos tienen presencia en todo Estados Unidos

Mapa de la DEA que explica la presencia de los cárteles mexicanos en los cincuenta estados del país. (Captura de pantalla del informe anual sobre el tráfico ilegal de drogas elaborado por la Agencia Antidrogas de Estados Unidos).

Estos carteles, según el informe, “han causado la peor crisis de drogas en la historia de Estados Unidos”.

“Dictan el flujo de casi todas las drogas ilícitas hacia los Estados Unidos, y su dominio sobre el comercio de drogas sintéticas es evidente en el incesante flujo de fentanilo y metanfetamina que cruza la frontera hacia los mercados de EE. UU. La facilidad y el bajo costo de producir estas drogas a gran escala en México las hacen altamente rentables”, detalla la DEA, asegurando la metanfetamina en cristal vendida por los cárteles es más potente y barata que en cualquier otro momento de la última década.

“Además, los cárteles comercializan deliberadamente fentanilo ilícito en forma de píldoras que imitan medicamentos recetados con marca registrada; como resultado, muchos estadounidenses compran y consumen drogas ilegales creyendo que son medicamentos recetados legítimos”, sentencia la DEA.

Por supuesto, al igual como ocurre con la mafia china, los cárteles se nutren de la crisis fronteriza para desarrollar su negocio criminal. El resultado es que los migrantes quedan a merced de estos peligrosos y poderosos grupos criminales que prácticamente se han adueñado de la frontera sur.

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