Playoffs NBA: Celtics vuelven a la Final del Este y Mavs ponen a Thunder contra la pared

El conjunto de Boston es el primer equipo clasificado para las finales de conferencia gracias a la actuación estelar del pívot dominicano Al Horford.

(AFP /VOZ MEDIA) Los Boston Celtics derrotaron el miércoles a los Cleveland Cavaliers y zanjaron esta semifinal de la Conferencia Este de la NBA por un global de 4-1, mientras los Mavericks se adelantaron 3-2 ante los Thunder gracias a un descomunal Luka Doncic.

El primer equipo clasificado a las Finales de conferencia fueron los Celtics con un último triunfo por 113-98 frente a sus aficionados del TD Garden.

Los Celtics enfrentarán ahora a los New York Knicks o los Indiana Pacers en sus sextas Finales del Este de los últimos ocho años. De todas esas eliminatorias, el equipo verde únicamente superó la de 2022 pero después cayó en la pugna por el anillo frente a los Golden State Warriors.

El dominicano Al Horford fue la figura del miércoles con una fabulosa cuenta de 22 puntos, 15 rebotes y 6 triples.

A sus 37 años, el pívot se erigió en el jugador más veterano en lograr al menos 15 puntos, 10 rebotes y 5 triples en un partido de playoffs.

A su lado, Jayson Tatum colaboró con 25 puntos, 10 rebotes y 9 asistencias para impulsar el triunfo definitivo ante unos Cavaliers mermados por las bajas de su estrella Donovan Mitchell, que se perdió su segundo juego consecutivo por una lesión de gemelos, el pívot Jarrett Allen y el escolta Caris LeVert.

Evan Mobley y el suplente Marcus Morris, con 33 y 25 puntos, trataron de comandar la resistencia de los Cavaliers.

Los Cavaliers aguantaron el tipo durante la primera mitad y volvieron a acercarse a sólo tres puntos con nueve minutos por jugar.

Los Celtics acabaron con sus esperanzas con un parcial de 13-2 que culminó la eliminación de los Cavaliers, que ahora afrontan una incierta postemporada con la necesidad de resolver el futuro de Donovan Mitchell.

Mientras tanto los Celtics, el mejor equipo de la fase regular, esperan rival de la llave entre los Pacers y los Knicks, que dominan éstos por 3-2.

Victoria de Dallas Mavericks: Doncic somete a los Thunder

En el Oeste, los Dallas Mavericks vencieron 104-92 a los Oklahoma City Thunder y se colocaron a un triunfo de clasificar a su segunda Final del Oeste en tres años.

Luka Doncic, que estaba protagonizando una gris serie, reaccionó con un triple doble de 31 puntos, 10 rebotes y 11 asistencias para unos Mavericks que evitaron una remontada final de Oklahoma City como la del cuarto partido del lunes.

"Nos enfocamos sólo en el básquet. A veces olvidamos que esto es lo que amamos. Se trata de jugar con una sonrisa", declaró Doncic. "Nos falta una (victoria) más, en dos partidos. Estamos 3-2 pero aún es nada, tenemos que acabarlo".

El ala-pívot PJ Washington (10 puntos y 10 rebotes), la gran sensación de esta eliminatoria para Dallas, anotó un triple y una volcada consecutivas cuando los locales se habían acercado 90-83 después de ir 18 puntos por debajo.

Doncic coronó la victoria de los Mavericks a un minuto del final colocando un tapón a Shai Gilgeous-Alexander, quien fue otra vez el máximo anotador de los Thunder con 30 puntos y 8 asistencias.

Mark Daigneault, el Entrenador del Año en la NBA, había arrancado el partido con variantes en el quinteto de Oklahoma City, dejando por primera vez en el banco al base australiano Josh Giddey por el tirador Isaiah Joe.

Los Mavericks tendrán la oportunidad de eliminar al primer sembrado del Oeste el próximo sábado frente a sus aficionados.

El ganador de la serie enfrentará en la Final del Oeste al vencedor de la otra llave entre los Minnesota Timberwolves y los Denver Nuggets, que dominan por 3-2.