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José Feliciano recibe el primer premio Billboard Legend

El cantante portorriqueño fue el primero en entrar en el mercado mainstream cantando en español.

El cantante y compositor, de 77 años, lleva seis décadas de triunfos en el competitivo mercado estadounidense. Una carrera premiada varias veces, y que se reconoce de nuevo con la concesión de la primera edición del galardón Billboard Legend.

Su versión de ‘Light my fire’ (1968), la canción de The Doors, tuvo un resonate éxito. Pero más relevante fue su canción ‘Feliz Navidad’; no sólo por su éxito, sino porque el título y parte de la letra están en español. El tema es de 1970, y según la Sociedad Americana de Compositores (ASCAP), es una de las 25 canciones de Navidad más reproducidas en todo el mundo. Tiene casi 390 millones de reproducciones en Spotify.

Tras el éxito ‘Light my fire’, Feliciano fue invitado a cantar el himno nacional en un partido de las Series Mundiales, entre los Cardigans y los Tigers, en 1968. Su versión de 'The Star Spangled' Banner no gustó a todos.

Amenazaron a José Feliciano con la deportación. Pero esto es algo que nunca hubiera podido ocurrir, ya que Feliciano es ciudadano americano

Catorce horas diarias

José Feliciano nació en Lares, Puerto Rico, en 1945. Víctima de un glaucoma, perdió la vista casi de nacimiento. Se aficionó de joven a la guitarra, a la que dedicaba catorce horas diarias. Actuaba en teatros y bares, hasta que tuvo la ocasión de sacar su primer disco titulado, sin mucha imaginación, ‘The voice and guitar of Jose Feliciano’. 

En los años 70’ y 80’ se convirtió en uno de los artistas hispanos más conocidos. Su música ha acompañado al panorama musical hasta la actualidad. En 2020 publicó su primer disco grabado en Nashville, titulado ‘Behind this guitar’.

En 1968 recibió un premio por su versión de ‘Light my fire’, y el de ‘Best new artist’. Y entre 1983 y 1990 obtuvo cuatro premios ‘Best latin pop performance’. Ahora su música vuelve obtiene un nuevo premio, con este reconocimiento al conjunto de su carrera.