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Harvard, Yale y Columbia, entre las universidades con menos libertad de expresión

"Todos a mi alrededor eran demócratas; preferí decir que no podía votar a admitir que era republicano. Te trataban diferente". Dijo un alumno de UPenn.

Un ranking anual sobre la libertad de expresión en las universidades - que incluye más de 200 instituciones- reveló que la Universidad de Columbia es el centro de estudios superiores con menos libertad de expresión en el país, seguida por la Universidad de Pensilvania.

La Fundación para los Derechos Individuales y la Expresión (FIRE) -un grupo de defensa de la libertad de expresión-, es el encargado de realizar el ranking. En su tercera edición clasificó a las escuelas según su apertura para "discutir temas desafiantes en el campus", su capacidad de "tolerar oradores controvertidos", cuánta "autocensura existe en los estudiantes", la medida de aceptación existe respecto a "realizar protestas", y cuáles son "las políticas de expresión de la universidad".

Cinco peores universidades "prestigiosas"

-#203  La Universidad de Columbia es la peor valorada en torno a la libertad de expresión que se siente en el campus. El 64% de los estudiantes afirmó que alguna vez o muchas veces se ha autocensurado en el campus. Sólo el 27% de los estudiantes dicen que no les preocupa dañar su reputación porque alguien malinterprete algo que han dicho o hecho. Además, por cada estudiante conservador, hay aproximadamente 6,8 estudiantes progresistas. Dice al FIRE uno de sus estudiantes de forma anónima:

Siento que incluso como estudiante liberal, a veces no hay espacio para los matices en la discusión. Creo que es productivo entender por qué la gente cree lo que cree. Es más fácil argumentar que el otro lado es racista, es un ejercicio poco intelectual y esto ocurre a menudo en mis clases. 

- #202 La Universidad de Pensilvania es la segunda peor valorada en el ranking. El 60% de los estudiantes dice que alguna vez o muchas veces se ha autocensurado en el campus. 
El 28% de los estudiantes dicen que no les preocupa dañar su reputación porque alguien malinterprete algo que han dicho o hecho. Y por un estudiante conservador, hay más o menos 5,9 alumnos progresistas. Uno de sus alumnos confesó a FIRE:

Todo el mundo a mi alrededor era demócrata, así que preferí decir que no podía votar a admitir que había votado a los republicanos en las pasadas elecciones. Vi cómo la actitud de mis compañeros cambiaba inmediatamente hacia una persona que decía abiertamente que había votado a los republicanos; te trataban diferente. Preferí que no me excluyeran sólo por el hecho de haber votado a los conservadores.

- #198 La Universidad de Yale: el prestigio no ha sido suficiente para detener la opinión de sus estudiantes en cuanto a la libertad de expresión que sienten en el campus. El 55% de los estudiantes dice que alguna vez o muchas veces se ha autocensurado en el campus. El 26% de los estudiantes dice que no les preocupa dañar su reputación porque alguien malinterprete algo que han dicho o hecho. El número de alumnos progresistas también es mucho mayor al de los conservadores, por cada conservador, hay 5,2 progresistas. En palabras de una estudiante:

Rara vez puedo expresar en público mi creencia de que la mayoría de las veces la transición de género es una forma de autolesión. 

-#193 La Universidad Johns Hopkins también está en las últimas posiciones. El centro de estudios fue muy alabado en tiempos de pandemia por su especialización en medicina, pero según sus estudiantes no existe mucha excelencia en torno a la libertad de expresión que sienten en sus pasillos. El 60% de los estudiantes dice que alguna vez o muchas veces se ha autocensurado en el campus. El 38% de los estudiantes dice no estar preocupado por dañar su reputación porque alguien malinterprete algo que ha dicho o hecho. Y por cada estudiante conservador, hay 4,8 progresistas. Dijo uno de sus estudiantes a FIRE:

Uno de mis entrenadores expresó a los estudiantes su opinión de que se debería prohibir a los votantes de Trump la entrada a ciertas tiendas y restaurantes. Quería preguntarle si pensaba que a mis padres también se les debería prohibir comer y comprar por ser votantes del partido republicano, pero no quería ser la persona que iniciara un encuentro incómodo. 

- #170 La Universidad de Harvard es conocida por ser de los mejores centros educativos del mundo. Sin embargo, si se considera el problema de la libertad de expresión parece no estar tan bien posicionada. El 52% de los estudiantes dice que alguna vez o muchas veces se ha autocensurado en el campus. El 24% de los estudiantes dicen que no les preocupa dañar su reputación porque alguien malinterprete algo que han dicho o hecho. Y por cada conservador, hay aproximadamente 5,3 estudiantes progresistas. Dijo un alumno:

En clase hay un sentimiento generalizado de que expresar ciertas opiniones políticas es algo que simplemente no se hace. Alguna vez he abordado un tema con toda la intención de expresar una opinión impopular, sólo para retroceder apresuradamente cuando mis insinuaciones sean recibidas con gran resistencia.

 Cinco mejores universidades del ranking

El ranking de FIRE también incluye a las universidades "más libres del país" para expresarse. Los primeros lugares son para instituciones en las cuales más de la mitad de los alumnos se sientan libres de decir lo que piensan, y que no hayan sentido que tienen que autocensurarse por miedo a ser criticados.

Entre ellas están: #1 la Universidad de Chicago. #2 Universidad del Estado de Kansas. #3 la Universidad de Purdue-Campus Principal -Indiana-. #4 Universidad del Estado de Mississippi. #5 Universidad del Estado de Oklahoma.