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Comienza en Florida el Desafío Pitón 2022

El estado invita a quien lo desee a cazar serpientes invasoras, para preservar el ecosistema.

Del 5 al 14 de agosto de 2022, Florida acoge el Desafío Pitón (Phyton Challenge), un evento destinado a preservar la fauna autóctona del estado. La pitón birmana es una serpiente invasora que está acabando con el ecosistema de Florida, y por ese motivo el estado promueve un evento en el que se ponga coto a este animal. La caza controlada de este reptil permite equilibrar la fauna autóctona de Florida, reduciendo el peligro para animales y personas. Este evento anual cuenta con el respaldo de las instituciones estatales, que promueven la captura de pitones durante los diez días que dura el Desafío Pitón.

La organización incentiva la participación mediante un ranking en el que está muy cotizado figurar para los cazadores profesionales. De media, un cazador profesional de serpientes suele ganar unos 13 dólares a la hora, aunque la tarifa se incrementa en función del tamaño de la captura. Ser premiado en el Desafío Pitón de Florida es un reconocimiento a su labor profesional, y una garantía de éxito.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, inauguró esta nueva edición, en la que hay cuantiosos premios para atraer a cazadores profesionales y novatos. “Los Everglades de Florida son un hábitat icónico en Florida y la eliminación de las pitones birmanas de este ecosistema es fundamental para la supervivencia de las especies que viven en esta vasta zona salvaje", dijo De Santis en la presentación de esta nueva edición. Existen tres categorías en las que se puede competir (profesional, novato y militar -en ejercicio o retirado-) y diferentes premios que oscilan entre los 750 y los 2.500 dólares. Los premios se otorgan en función de:

  • Al mayor número de serpientes capturadas (los dos participantes con más ejemplares, primer y segundo premio)
  • A la pitón de mayor longitud (también dos premios, primero y segundo clasificado)
Ron DeSantis da la bienvenida a los participantes del Desafío Pitón 2022. (Phyton Challenge 2022 / Flickr)

Captura controlada de especies invasoras en los Everglades

Florida controla de manera estricta que la caza se haga de una manera controlada, para lo cual es necesario realizar un curso preparatorio (en el caso de que sean novatos). En él se explica cómo dar caza a las serpientes, y qué peligros evitar. Este curso se puede seguir online, en vísperas de participar en el Desafío. La inscripción tiene un coste de 25 dólares. Según el Programa de Eliminación de Pitones de Florida, más de 10.000 animales han podido ser eliminados durante estas jornadas desde el año 2017 en que se comenzó a hacer.

Las armas de fuego están prohibidas en el Desafío Pitón, solo se utilizan aturdidores que dejan a los animales sin conocimiento. La Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) respalda este procedimiento, en el que se elimina el sufrimiento animal. De hecho, este tipo de campañas de control evita precisamente el encarnizamiento en la muerte de animales invasores.

Los habitantes de Everglades agradecen la participación de todos aquellos que les ayudan a dar caza a la pitón birmana. Se calcula que hay unos 200.000 ejemplares en la zona, que suponen una amenaza para la fauna local.  El hábitat icónico de esa zona del sur de Florida es visitada a diario por cientos de personas que admiran la naturaleza de la región. Se espera que en el Desafío Pitón de 2022 se superen las cifras alcanzadas el pasado año (en el que participaron 600 personas de 25 estados).

Florida promueve la caza de pitones para preservar los ecosistemas.
(Phyton Challenge 2022 / Flickr)

Preservación de las especies en Florida

La pitón birmana es una de las especies más invasivas que existen. Por su gran tamaño y voracidad, se ha convertido en un animal peligroso para el sur de Florida. La zona de los Everglades es la más afectada, porque las pitones compiten directamente con otros reptiles autóctonos: los caimanes (también llamados aligátor).

Las pitones birmanas proliferaron en los años 80, cuando se pusieron de moda como mascotas. Se cree que fruto del abandono descontrolado por parte de sus dueños, junto con el huracán Andrew, las serpientes empezaron a colonizar los Everglades. Cada hembra pone una media de 50/100 huevos al año, con lo que el crecimiento de las pitones birmanas es uno de los quebraderos de cabeza de los naturalistas.

En Florida hay al menos 139 especies consideradas invasoras, que suponen una amenaza para la fauna local (especialmente para los conejos, ciervos, tortugas, ibis blanco, mapaches, zarigüeyas y el característico aligátor americano, llamado también caimán del río Misisipi). El programa de control de especies invasoras incluye al Phyton Challenge como una de sus herramientas. Estos métodos de contención son necesarios para proteger los recursos naturales.  Además, este evento pretende crear conciencia sobre el daño ambiental que causan las especies invasoras y el abandono de animales exóticos sin control.