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Estados Unidos y Rusia en conversaciones por el intercambio de presos

Rusia pide al asesino Vadim Krasikov como canje por dos estadounidenses, causando el rechazo de Washington.

Continúan las conversaciones entre Rusia y Estados Unido por el intercambio de presos. El Secretario de Estado, Antony Blinken, y, el ministro de Asuntos Exteriores ruso, Sergei Lavrov, tuvieron una conversación telefónica en la que abordaron diferentes asuntos. Washington pide al Kremlin  que acepte la "propuesta sustancial" que se le ha presentado para conseguir la liberación de dos estadounidenses detenidos en Rusia.

Blinken sostiene que fue una conversación "franca y directa" con Lavrov, y que con ella presiona al Kremlin para que acepte la propuesta de la liberación de Paul Whelan y Brittney Griner.  A cambio, Rusia recibiría al traficante de armas Viktor Bout, que cumple una sentencia de prisión de 25 años en Estados Unidos.

Por su parte, Rusia intenta añadir al asesino convicto Vadim Krasikov a la propuesta de canje. Krasikov fue declarado culpable de asesinar a un excombatiente checheno, Zelimkhan "Tornike" Khangoshvili, en Berlín en 2019, por lo que fue condenado a cadena perpetua.

¿Quiénes son los americanos detenidos?

Rusia tiene a dos norteamericanos detenidos por presunta posesión de drogas y actividades de espionaje. En el caso de Brittney Griner, lleva detenida desde febrero del 2022 y en el caso de Paul Whelan desde el 2018. El Departamento de Estado ha declarado que ambos fueron detenidos injustamente.

Brittney Griner, la que lleva menos tiempo, es una jugadora de baloncesto que fue detenida en febrero en el aeropuerto de Sheremetyevo (Moscú) Se le acusa de portar en su equipaje varios vapeadores cargados con aceite de cannabis, sustancia ilegal en Rusia. La bicampeona olímpica está retenida por posesión de drogas y contrabando. Además, se le abrió una causa penal por "transporte de drogas a gran escala". Si Griner es condenada, podría enfrentarse hasta a 10 años de prisión.

En el caso de Paul Whelan se trata de un exmarine detenido en el 2018 en un hotel de Moscú, por agentes del Servicio Federal de Seguridad (FSB, antiguo KGB). Está condenado a 16 años de prisión tras ser declarado culpable de "actividades de espionaje" en nombre de Estados Unidos.

Primera conversación telefónica entre EE.UU y Rusia

Los dos altos diplomáticos se mantienen en sus posiciones actuales según las declaraciones de Blinken y el Ministerio de Exteriores ruso. Lavrov sugirió a Blinken que se volviera a la "diplomacia tranquila" en la cuestión del intercambio de prisioneros y se dejará de lanzar "información especulativa". Por su parte, el Secretario de Estado ha dicho que aunque no puede dar un resultado concreto, pero ve avance en las negociaciones. Sin embargo, se trata de un paso importante porque es la primera conversación entre Rusia y Estados Unidos desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero.

La portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Adrienne Watson, ha dicho que "mantener como rehenes a dos estadounidenses injustamente detenidos a cambio de la liberación de un asesino ruso bajo la custodia de un tercer país no es una contraoferta seria. Es un intento de mala fe de evitar el acuerdo sobre la mesa que Rusia debería aceptar".