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Casey DeSantis, "el arma secreta" del gobernador de la Florida

La primera dama del Estado del Sol tiene un largo historial en la vida pública: presentadora de televisión, escritora, y ganadora de un premio Emmy.

Casey DeSantis es conocida políticamente por ser la esposa del gobernador de la Florida Ron DeSantis. Sin embargo, la primera dama del Estado del Sol tiene un largo historial como presentadora de televisión, escritora, ganadora de un premio Emmy y fundadora de organizaciones sin fines de lucro como Hope Florida, que busca "ayudar a las personas a alcanzar la autosuficiencia económica y la prosperidad".

A Casey se le diagnosticó un cáncer de mama el año pasado. Después de casi 6 meses de tratamiento y tras someterse a cirugía, el gobernador DeSantis informó de que su esposa estaba "libre de cáncer" y agradeció el apoyo recibido desde el anuncio de su enfermedad.

Antes de ser primera dama

Casey creció en Troy, Ohio. Se graduó en Ciencias Económicas por la Universidad de Charleston con una especialización en francés. Fue campeona nacional de equitación en tres ocasiones y miembro de las sociedades Omicron Delta EpsilonPi Delta Phi.

Al principio de su carrera profesional, fue presentadora de On The Tee y PGA Tour Today en Golf Channel. También fue presentadora de noticias locales en WJXT, canal de televisión afiliado a CBS. Ocupó varios puestos en las pantallas como reportera de asignación general y realizó diversos reportajes especiales para cadenas como CNN

En 2014, DeSantis fue creadora, productora y presentadora de The Chat, un programa de entrevistas de una hora que se emitía simultáneamente en las estaciones regionales de NBC y ABC. Casey también escribió y produjo el documental de televisión Champion, The JT Townsend Story, sobre un jugador de fútbol de la escuela secundaria JT Townsend que sufrió una lesión en la médula espinal en el transcurso de un partido.

La ahora primera dama de la Florida fue nominada tres veces al premio Emmy, y resultó ganadora de uno de ellos en la categoría de mejor presentador de televisión por su trabajo en Tegna, First Coast News, en Jacksonville, Florida. Florida Politics calificó a Casey como "una de las caras más reconocidas de la televisión de Jacksonville".

Casey y Ron DeSantis / Cordon Press.

Matrimonio e inicios en la política

Ron y Casey se conocieron en el campo de golf de la Universidad del Norte de la Florida cuando él era entonces un oficial naval en la Estación de Maypor. Se casaron en septiembre de 2010. Tienen tres hijos: Madison, Mason y Mamie; este último es el primer bebé que nace en la mansión del gobernador de la Florida en más de 50 años.

Casey fue bautizada como el "arma secreta" y el "as bajo la manga" del gobernador por los medios de comunicación por una clara razón: es común que cuando un político anuncia su candidatura a un cargo pida a un funcionario electo o a alguien acostumbrado a hablar en público que le haga los honores de presentarlo en un acto de inicio de campaña. Cuando decidió postularse para gobernador de la Florida, DeSantis decidió que sería su esposa quien usara sus habilidades de expresentadora de televisión para anunciar su candidatura ante más de 300 personas en un acto en Boca Ratón.

Casey dijo que Ron era un "hombre de integridad, de honor, convicción, moral, principios y valores".

En declaraciones a la revista Tallahassee, Ron y Casey bromearon respecto a su estilo de vida en la mansión del gobernador con niños pequeños:

Sólo vamos a asegurarnos de que no destruyan nada de la historia irremplazable de Florida, porque hay muchos artefactos maravillosos y ordenados. Si entras en el comedor, ves el papel que recubre las paredes pintado de finales del siglo XIX, y no creo que el crayón naranja de mis hijos se vea bien en él.

Su papel como primera dama

Casey preside el Gabinete de Niños y Jóvenes de la Florida, y se ha involucrado en numerosas fundaciones y organizaciones de ayuda a los más necesitados. Hope for Healing Florida, The Facts, Your Future y Resiliency Florida son iniciativas que discuten soluciones a nivel comunitario para abordar las enfermedades mentales y el uso de sustancias ilícitas.

En septiembre de 2019, Casey creó Hope Florida: un Camino hacia la Prosperidad. En marzo de 2022 se anunció que la iniciativa alcanzó el importante hito de brindar asistencia centrada en la familia a más de 25,000 floridanos para ayudarlos a lograr la autosuficiencia económica.

Casey DeSantis se ha convertido en ejemplo a seguir con respecto la lucha contra el cáncer en el estado de la Florida, ya que ayuda a asegurar 100 millones de dólares en fondos recurrentes para la investigación y el tratamiento de la enfermedad en el presupuesto del año fiscal 2022-2023. La Legislatura de Florida ha renombrado recientemente el Programa del Consorcio de Centros del Instituto Nacional de Florida como "Programa de Investigación del Cáncer Casey DeSantis".